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Los riesgos para la salud de la limpieza a presión de chorro / abrasivos de arena de cuarzo.

En el pasado, la limpieza del acero se llevaba a cabo mediante la limpieza a presión de chorro con arena de cuarzo natural. El término “limpieza de arena a chorro” se deriva precisamente de eso. Actualmente, resulta evidente que la inhalación de cuarzo cristalino durante actividades de construcción, como el chorreado de arena o granalla, conlleva graves problemas para la salud, pudiéndose contraer una enfermedad respiratoria llamada silicosis.

En los Países Bajos, así como en otros muchos países, se ha prohibido el chorreado con abrasivos que contengan más de 1% de cuarzo libre. El abrasivo fabricado a partir de arena de cuarzo contiene en general más del 90% de cuarzo libre, a menudo incluso más del 95%.

Mientras se lleva a cabo el chorreado, los granos de arena se rompen en partículas minúsculas de 5 micras (µ). Esas partículas son inhaladas y se depositan en los pulmones, causando así problemas respiratorios, silicosis (enfermedad pulmonar) e incluso cabe la posibilidad de que se origine un cáncer de pulmón.

Una buena calidad del casco de chorreado más la filtración del suministro de aire se consideran suficientes para ofrecer una buena protección. Nada más lejos de la verdad. Durante el chorreado, se forman grandes nubes de polvo de cuarzo sumamente fino, que quedan en suspensión en la atmósfera. Una partícula de cuarzo cristalino de 2 micras (µ) se cae a una velocidad de tan sólo 1 metro por 24 horas, sin viento. En consecuencia, esas partículas invisibles permanecen en el aire durante mucho tiempo, incluso hasta después del chorreado.

Cuando el obrero que trabaja con equipos de chorreado, por cualquier razón, deba quitarse el casco y detener su tarea, su casco se verá rellenado con una cantidad notable de cuarzo fino. Por consiguiente, al colocarse de nuevo el casco, ese obrero respirará una dosis enorme de cuarzo, en lugar de obtener la protección esperada.

Los riesgos para las personas que se encuentren en las proximidades son, sino iguales, más serios. Piénsese, por ejemplo, en los otros trabajadores de los alrededores del centro. En efecto, el viento dispersa las nubes de polvo y esas personas no disponen de ningún tipo de protección.

Durante los pasados años, muchos países han adoptado resoluciones que prohíben el uso de la arena como abrasivo. En los Países Bajos, la limpieza a chorro con arena de cuarzo está prohibida desde el año 1957 y actualmente, en lugar de limpieza de arena a chorro se habla de chorreado de granalla o limpieza a presión de chorro.

Como alternativa de gran calidad en los trabajos de chorreado / limpieza a presión de chorro, se propone un abrasivo a base de granalla conocida por su alto poder antideslizante (abrasivo de silicato de aluminio). La granalla antideslizante Eurogrit (abrasivo de silicato de aluminio) contiene menos de 0,1% de cuarzo libre y es un abrasivo admitido y apreciado en el mundo entero.

Para más información acerca de este tema, así como para responder a todas sus cuestiones y pedidos respecto a granalla abrasiva / limpieza a presión de chorro, puede ponerse en contacto directamente con nosotros. Nos complace el estar siempre a su disposición.

Más información acerca de limpieza a chorro y silicosis encontrará también en el internet:

www.nepsi.eu/
www.osha.gov/dsg/topics/silicacrystalline/index.html
www.cdc.gov/niosh/topics/silica/default.html
www.cdc.gov/niosh/homepage.html